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矿业辩论回头看:采矿到底具不具有正当性?

作者:沈阳盛世五寰科技有限公司 发表时间:2021-09-02 09:20:38

在充分发展矿业的现代,人们一定难以想象在古老的时代针对矿物、矿业的必要性还爆发过一场针锋相对的辩论。作为西方矿物学开山之作的《矿冶全书》,记载了其作者阿格里科拉在五百年前和矿业反对者展开“矿业大辩论”的精彩时刻。

德国学者格奥尔吉乌斯·阿格里科拉被誉为“矿物学之父”。1556年,阿格里科拉最著名的巨著——12卷的《矿冶全书》或称《论矿冶》出版。

阿格里科和反对者的辩论

在该书的序言中,阿格里科拉认为,采矿技艺“是人类最古老、最必不可少也最有利可图的技艺之一”。然而,当时很多人却不怎么认为。

尽管《矿冶全书》对采矿方法、工具、技艺做出了具体而详细的阐释和解答,但是该书的第一卷尤其值得重视,因为正是在这一卷中,阿格里科拉针对采矿反对者的种种意见,为矿业的正当性和价值做出了强有力的辩护。

在《矿冶全书》的第一卷,阿格里科拉指出,矿工需要了解许多技艺和科学。当时,采矿反对者就矿业的功用提出了两方面的问题:

矿业对从事采矿的人是否有利可图

反对声:挖掘金属的人当中鲜有由此获利的。矿工由于把自己的财富付托给了可疑的、不可靠的事情,从而变得更加贫穷,生活得更加悲惨。

阿格里科拉反驳:有学识和有经验的矿工与无知和技艺不精的矿工不同。后者不经认真辨别就把矿石挖了出来,而前者则会对矿石做出分析鉴定,避免那些太窄、太硬、太宽、太软的矿脉。这就像耕耘肥沃土地的农夫肯定会比耕耘贫瘠土地的农夫收成更好一样。

反对者:谴责矿业太不可靠,而对农业大加赞美。

阿格里科拉反驳:弗莱堡的银矿历经400年,哥斯拉的铅矿、舍姆尼茨和克莱姆尼茨的金矿和银矿历经600年而仍然没有用竭。矿工并非只能依赖于一个矿,他还可以挖掘别的矿。矿业不如农业稳定,但矿业却更有收益和富有成效。

反对者:采矿非常危险。矿工有时会被有毒空气毒死,被岩石砸死,从梯子跌落矿井,而安全和生命所面临的危险是无法弥补的。

阿格里科拉:采矿确实非常危险,但这些事情其实很少发生,而且基本只发生在粗心大意的矿工身上,矿工不应因此而不再从事这个行当。

矿业对其余的人是否有用

反对者:宝石、金属和其他矿物产品本身是没有价值的,因此不应寻求它们。人由灵魂和身体所构成,而两者都不需要矿物。大地的果实和各种各样的动物为人提供了丰富的食物和饮料,身体可以从中得到很好的滋养和加强,寿命也得以延长。亚麻、羊毛和许多动物的毛皮提供了大量价格低廉的衣服,所以身体已经完全不需要隐藏在地球深处且价格昂贵的金属。

由于采矿业的操作,农田遭到了破坏。机器和金属冶炼需要大量木材,矿石被洗过后所使用的水会污染小溪和河流。人们因田地、树林、小溪和河流遭到毁灭而很难获得生活必需品,因木材被毁而不得不在建筑上花费更大的费用。因此采矿的危害大于所获金属的价值。

阿格里科拉:首先,那些说金属坏话、拒绝使用金属的人是在指控和谴责造物主本身的恶,因为他们断言,造物主徒劳且无缘无故地创造了某些东西,从而是恶的创造者,这种观点当然是虔敬而明智的人所不认同的;

其次,地球把金属埋藏在她的深处,并不是因为她不希望人把它们挖出来,而是因为睿智的、有远见的大自然已经为每一种东西指定了它的位置——金属不能在其他元素中产生,在地球内部才有其固有的永久位置。

反对者:虽然金属存在于地球内部,都封闭而看不见地处于自己起源的固有位置上,正因如此才不应将其取出来。他们论证说,大地并不隐藏那些对人类有用和必需的东西,而是像一个仁慈的母亲,慷慨地馈赠给我们植物、蔬菜、谷物、水果和树木。而她却将矿物深深地埋在地下,因此不应寻求它们。

阿格里科拉:以鱼为例进行反驳,虽然鱼也隐藏在水中甚至海中,但我们依然可以捕捉它们。事实上,人作为陆地动物,若是搜寻海的内部而不是地球内部,那是非常奇怪的。

反对者:我们吃鱼可以充饥,但矿物却无法驱散饥饿和干渴,对遮身蔽体也没有用处。

阿格里科拉:人要想蔽体果腹,就必须有金属。因为虽然土地可以出产大量食物以滋养我们的身体,但任何劳动都必须通过工具来完成,而无论是为了获取食物还是制作衣物,几乎任何工具都必须有金属。因此,如果没有金属,就没有任何办法来维护健康、保全生命,人就会可怕而悲惨地与野兽同群,靠在森林中徒手采摘水果、浆果、植物根茎为生。

此外,由于矿工几乎只在荒山幽谷挖掘,所以田地很少或根本不会受到损害。在森林遭到砍伐的地方,待树木根部被清除后仍然可以种上谷物。这些新的田地很快就会长出庄稼,使居民因木材成本增加而遭受的损失得到弥补。凭借从矿石中熔炼得到的金属,可以从别处买到大量飞禽、可食用的动物和鱼,并带到这些山区。

反对者:黄金白银给人带来了祸害,因为它们使其所有者遭到了破坏和毁灭。

阿格里科拉:这样说来,我们所拥有的任何东西都可以被称为祸害,因为无论是骑着骏马还是穿着华丽地旅行,都可能招来强盗,从而导致杀身之祸。我们只有提高警惕、防备强盗,万一有失,则要依靠治安官来抓住恶人。此外,矿产本身并不是战争的起因。例如,当一个暴君因为迷恋某个绝代佳人而与她所在城市的居民开战时,错误在于这位暴君肆无忌惮的欲望,而不在于这个女人的美丽。同样,当一个人被黄金和白银的激情所蒙蔽,从而对一个富有的民族发动战争时,我们不应责怪金属,而应责备贪婪。因为疯狂和可耻的行为乃是源于我们自身的恶。财富本身无善恶,关键要看如何使用。

阿格里科的胜利总结

首先,金属对医生有用,因为它们提供了药物的各种成分,从而使创伤和溃疡甚至瘟疫得到痊愈;

其次,金属对画家有用,因为它们能产生某些较少受潮湿影响的颜料;

第三,采矿对建筑师有用,因为这样可以发现大理石,不仅适用于加固大型建筑物,而且可以用于装饰;

第四,采矿对那些追求不朽荣耀的人有帮助,因为采矿所产生的金属可以用来制作硬币、雕像和其他纪念物,给人以某种意义上的不朽;

第五,金属对商人有用,因为用金属制成的货币远比旧的商品交换制度更方便。事实上,即使是优雅的艺术品,也是艺术家用金属制造的。很少有艺术家不使用金属就能制造出任何完美的东西。除非采矿学和冶金学被发现,然后传承给我们,否则就根本就不会有这些东西。总之,人离不开采矿业,神意也不会这样安排。

在某种意义上,矿业是现代工业文明的基础。阿格里科拉作为矿物学之父,其最著名的著作《矿冶全书》对理解工业文明的兴起无疑极为重要。因而,这场精彩的辩论在历史上的重要意义也不言而喻。





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